Onze geschiedenis

Christiania is an area in Copenhagen which used to host the Navy. When the military moved out, the barracks were left empty for years. In 1971 young people moved in and named the area Christiania. From the beginning, it was decided that Christiania should be a car-free area and as a result, the inhabitants had to think of other means of transportation. In 1978, Lars Engstrøm founded the blacksmith, I/S Christiania Smedie, together with his three friends, Jesper, Kjeld and René.

They began to produce stoves of old oil barrels and steel plates, which they transported from nearby junk yards by using old tricycles from the Second World War. However, a solution to transport the daily chores such as gas tanks, wood, shopping items and children was not yet thought of. To meet this demand, I/S Christiania Smedie began to also produce trailers in the blacksmith by originally using old bed frames. These trailers became a success at Christiania and were improved and sold in high numbers in Denmark.

Christiania is een gebied in Kopenhagen waar de marine werd gehuisvest. Toen het leger vertrok, werd de kazerne jarenlang leeg gelaten. In 1971 vestigden jonge mensen zich en noemden het gebied Christiania. Vanaf het begin werd besloten dat Christiania een autovrij gebied moest zijn en als gevolg daarvan moesten de inwoners denken aan andere transportmiddelen. In 1978 richtte Lars Engstrøm de smederij ” I/S Christiania Smedie” op, samen met zijn drie vrienden, Jesper, Kjeld en René.

Ze begonnen met het maken van kachels van oude olievaten en stalen platen, die ze van nabijgelegen rommelmarkten transporteerden met behulp van oude driewielers uit de Tweede Wereldoorlog. Aan een oplossing voor het transport van de dagelijkse klusjes zoals gastanks, hout, boodschappen en kinderen was nog niet gedacht. Om aan deze vraag te voldoen, begon I/S Christiania Smedie ook met de productie van fietskarren in de smederij door oorspronkelijk oude bedframes te gebruiken. Deze trailers werden een succes in Christiania en in de loop van de tijd verbeterd en in aanzienlijke hoeveelheden verkocht in Denemarken.

Het verjaardagsgeschenk

Naarmate de fietskarren van de smederij steeds populairder werden, richtten Lars en Jesper zich op nieuwe producten. De iconische ”Pedersen-Fiets” had Jesper altijd al gefascineerd, dus begon hij zijn eigen verbeterde versie van deze fiets te maken. Ondertussen was Lars een verjaardagscadeau aan het voorbereiden voor zijn vriendin, Annie, die altijd al een racefiets had gewild. Lars had echter een andere fiets in gedachten voor die verjaardag.

Omdat het vervoer van kinderen met fietskarren een gebruikelijke manier van vervoer was geworden in Christiania, had Lars een idee om deze vorm van transport te verbeteren. In plaats van kinderen achter je te hebben tijdens het fietsen, dacht Lars eraan om de trailer voor een driewielige fiets te monteren. Het leek een meer gezellige en veilige manier om de kinderen voor je te hebben tijdens het fietsen.

Op 16 mei 1984 ontving Annie haar verjaardagscadeau. Ze dacht dat het een racefiets was in het grote cadeau, verpakt in cadeaupapier met een rode strik. In plaats daarvan werd onze eerste bakfiets onthuld. De unieke eigenschap was dat gezinsfietsen, inclusief kinderenvervoer, op een praktische en veilige manier beschikbaar werden gesteld.

Reeds binnen enkele uren die dag ontving Lars orders om meer van deze driewielers te maken. De smederij maakte en verkocht het eerste jaar 50 van deze driewielers. Hierna nam de vraag en de interesse naar deze Christiania Bikes langzaam toe, ook buiten Christiania.

De verhuizing naar Bornholm

In 1989 verhuisde de productie van Christiania naar het eiland in de Baltische zee, Bornholm. De oprichters, Lars en Annie, hadden Bornholm altijd goed in de gaten gehouden. Samen met anderen van Christiania verhuisde Lars en Annie naar dit eiland. Bornholm was een goedkope plek om te beginnen vanwege de goedkope faciliteiten en ook een goede plek voor de drie kinderen van de oprichter om op te groeien. Met hulp van vrienden werd een primitieve productie gestart op een kleine boerderij. Het was zowel de productiefaciliteit als de locatie waar het gezin meerdere jaren woonde.

In die tijd geloofden maar weinigen dat bakfietsen auto’s konden vervangen in Kopenhagen of in andere steden. Niettemin geloofden de oprichters dat ze deze manier van denken konden overwinnen. Aanvankelijk was hun doel om een ​​praktische vervanging van de auto aan te bieden in Kopenhagen, en dat dit idee uiteindelijk een normaal vervoermiddel zou kunnen worden in heel Denemarken. In de jaren 90 groeide het bedrijf en de bakfietsen van Christiania Bikes werden een gewoon onderdeel van de straten van Kopenhagen; niet alleen door families, maar ook door bedrijven. Naarmate de vraag toenam, begonnen de boeren in de buurt deel te nemen aan de productie. Ze maakten handgemaakte wielen, genaaide regententen en andere onderdelen voor de bakfietsen en fietskarren.

In 2001 verhuisde de productie naar een grotere productiefaciliteit op Bornholm. In 2004 werd I/S Christiania Smedie hernoemd tot Christiania Bikes Aps omdat de producten sinds de jaren 90 op de markt waren gebracht met het handelsmerk Christiania Bikes®. Tegelijkertijd begon Christiania Bikes een hogere vraag te ervaren vanuit Europa en vanuit andere delen van de wereld.

Iconisch Deense ontwerp status

Sindsdien heeft Christiania Bikes een toenemende groei doorgemaakt en heeft het in de loop van de tijd ook nieuwe modellen ontwikkeld; zoals Model T en Model Evenement; maar ook zijn bestaande modellen verbeterd en hun bijpassende accessoires. Een mijlpaal voor de oprichters en het bedrijf vond plaats in 2010/2011. Christiania Bikes ontving dat jaar de Danish Classic Prize van het Danish Design Centre. Deze prijs wordt alleen gegeven aan uitstekende Deense producten die ten minste 25 jaar vrijwel ongewijzigd zijn gebleven. Christiania Bikes heeft een ”iconisch Deens ontwerp”- status gekregen en maakt deel uit van een unieke groep van  voormalige prijswinnaars zoals Lego, B&O, Carlsberg en Royal Copenhagen.

Christiania Bikes en het oorspronkelijke doel van de oprichters om het idee te verspreiden dat bakfietsen kunnen worden gebruikt als vervanging voor auto’s in steden, zijn een wereldwijde trend geworden. Met bijna 40 jaar ervaring heeft Christiania Bikes een uitgebreid netwerk opgezet en verkoopt het zijn producten nu wereldwijd via geselecteerde dealers en distributeurs.