Vores historie

Vores historie begynder på Christiania

Christiania er et gammelt militært område i København. Da den militære brug ophørte, stod området øde hen og blev i 1971 besat af autonome, som navngav området Christiania. I 1978 grundlagdes I/S Christiania Smedje af Lars Engstrøm sammen med sine venner, Jesper, Kjeld og René. De fire venner begyndte at producere brændeovne af gamle olietønder og stålplader, som de transporterede fra omkringliggende skrotpladser ved hjælp af gamle ladcykler fra krigens tid.

Lige fra starten valgte Christiania at være bilfri. Bilfriheden animerede til at tænke i andre transportformer til at fragte indkøb, træ, gastanke og børn. I/S Christiania Smedje begyndte at producere de velkendte og robuste cykelanhængere, som, efter i starten at være produceret på gamle sengebunde, blev udviklet og sat i produktion. Cykelanhængerne blev en succes på Christiania og blev solgt i et større antal over hele landet.

Fødselsdagsgaven

Efterhånden som cykelanhængerne blev mere og mere populære, begyndte Lars og Jesper at fokusere på nye produkter. Pedersen Cyklen havde altid fascineret Jesper, og han begyndte at producere sin egen forbedrede version af Pedersen Cyklen. Imens var Lars ved at forberede en fødselsdagsgave til sin kæreste, Annie, som altid havde ønsket sig en racercykel. Men Lars havde dog en anden cykel i tankerne.

På Christiania var transport af børn ved at bruge cykelanhængeren gået hen og blevet en normal måde at fragte sine børn på. Lars have den idé at forbedre den transportform. I stedet for at have børnene placeret bag sig i cykelanhængeren under kørslen, havde Lars tænkt sig at flytte anhængeren om foran på en trehjulet cykel. Ikke kun var det en mere sikker måde at have børnene med sig på, fordi man altid har direkte kontakt med dem – det var også en mere hyggelig måde.

Den 16. maj 1984 modtog Annie sin fødselsdagsgave. Annie troede, at en racercykel var inde i den store gave, som var pakket ind i gavepapir med en rød sløje. Men i stedet for var den første Christianiacykel lanceret. Dens banebrydende funktion var at være en familiecykel og at transporten af børn blev forbedret både praktisk og sikkerhedsmæssigt.

Allerede inden for nogle timer samme dag modtag Lars ordre på at lave flere Christianiacykler. I/S Christiania Smedje producerede 50 Christianiacykler det første år. Herefter bredte interessen for Christianiacyklen langsomt de efterfølgende år til resten af København.

Til Bornholm

I 1989 flyttede produktionen fra Christiania til Bornholm. Grundlæggerne, Lars og Annie, havde altid haft et godt øje til Bornholm. Sammen med andre fra Christiania flyttede de til Bornholm, dels fordi det var et billigt sted at starte op, og dels fordi det var et godt sted for deres børn at vokse op. Med hjælp fra venner og familie tog en lille produktion form ude på en gammel gård. Dette sted blev både brugt til produktion, og var også her familien levede i flere år.

På det tidspunkt var der ikke mange, som troede på, at ladcykler kunne erstatte bilen i København såvel som i andre byer. Men både Annie og Lars troede på, at ladcykler var vejen frem, og at de kunne få folk med sig. Dengang var målet, at tilbyde et alternativt transportmiddel til bilen i København, og at ladcyklen ville blive den normale transportform over hele Danmark. Gennem 90´erne voksede virksomheden og Christianiacyklen blev et normalt syn i gadebilledet i København – ikke kun for familier, men også til forretningsbrug. Efterhånden som efterspørgslen steg, begyndte omkringliggende bønder at deltage i produktionen. De producerede håndlavede hjul, syede kalecher og andre dele til cyklerne.

I 2001 flyttede produktionen til større produktionsfaciliteter på Bornholm. I 2004 blev I/S Christiania Smedje ændret til Christiania Bikes Aps, da produkterne var blevet markedsført under det registreret varemærke Christiania Bikes® siden 90´erne. På samme tidspunkt oplevede virksomheden en større efterspørgsel fra Europa og andre dele af verdenen.

Ikonisk dansk design status

Siden dengang har Christiania Bikes oplevet en større vækst og har både udviklet nye modeller og forbedret de nuværende modeller med tilhørende udstyr. En milepæl for virksomheden og grundlæggerne var modtagelsen af Klassikerprisen i 2010/2011 fra Dansk Design Center. Denne pris tildeles kun danske produkter, som har været næsten uforandret i mere end 25 år. Christianiacyklen har fået dansk designstatus og er i liga med andre prisvindere som Lego, B&O, Carlsberg og Royal Copenhagen.

Christiania Bikes og grundlæggernes mål om at oversvømme de københavnske gader med ladcykler er blevet en verdensopspændende trend. Med næsten 40 års erfaring har Christiania Bikes skabt et unikt netværk og sælger nu produkter verden over gennem udvalgte forhandlere. Med den større efterspørgsel har produktionen på Bornholm skabt unikke produktionsprocesser og råder over avanceret hjulmaskiner, svejserobotter og en moderne IT infrastruktur.

Christiania Bikes Aps © 2018 All rights reserved.